全球迎来“探火季”:历史探火成功率约五成,中国天问一号如何“问天”?

中国新闻网 2020-07-23 11:35:31

2020年7-8月是火星探测的重要“窗口期”,全球迎来“探火季”。继7月20日阿联酋“希望号”探测器顺利升空后,中国首次火星探测任务天问一号将于7月下旬到8月上旬择机实施,迈出中国行星探测第一步。

中国、美国、阿联酋三国近期为何“扎堆”实施火星探测?各国的探测器又有何不同?记者采访相关专家,一探究竟。

火星探测为何有如此大魅力,吸引世界各国前赴后继地实施探测任务?

这得从火星和地球的渊源说起。火星是太阳系中与地球最为相似的行星,探测火星、了解火星,有助于人类进一步认识地球和太阳系的形成和演化,预测地球的未来变化趋势。此外,探测火星生命的起源和演化,可促进对地球生命乃至太阳系起源和演化的研究,有助于人类了解自身在宇宙中的地位和最终命运。

“大量迹象表明,火星以前很可能与现在的地球一样,只是经过几十亿年的演化才变成如今大气层稀薄、温度较低的样子。”中国空间技术研究院研究员庞之浩向中新社记者表示,探测火星对研究地球演变,防止地球演变成人类难以生存的第2个火星具有促进作用。

庞之浩称,从长远看,地球有一天可能因为遭受地外星球的撞击等原因而变得不适合生存。有科学家认为,由于火星与地球最为相似,可先把火星改造成适合人类居住的第2个家园,然后向火星移民。“为此,现在就必须全面而深入地了解火星,为载人登火、改造火星、建造火星基地奠定基础。”而这也是世界各国对火星探测“乐此不疲”的重要原因。

成功率约五成

纵观世界航天史,人类似乎对火星“情有独钟”。世界各国的火星探测活动要追溯到20世纪60年代。

据中国国家航天局探月与航天工程中心深空探测总体部部长耿言介绍,人类的探火史可大致分为三个发展阶段。1960—1970年为第一阶段,彼时国际深空探测尚处研究初期,相关国家主要以火星飞越探测、传送火星图片与探测大气参数为主,但探测任务成功率并不高。1970—1990年为第二阶段,美苏重新展开火星探测活动,以轨道环绕与着陆探测为主。而20世纪90年代至今则是第三阶段,火星探测重新成为深空探测的热点。以美国为首的多个国家地区分别开展火星探测活动,探测方式主要为着陆探测,主要目标是寻找火星水存在的证据和生命迹象。

1960年10月,苏联向火星先后发射了两个探测器“火星1A”号和“火星1B”号,但均以失败告终。直到1964年10月,美国“水手4号”探测器才向地球传回人类史上第一张有关火星表面的近距离图像,开启了火星探测的新篇章。

截至今年6月份,世界各国共实施40余次探火活动。其中成功和部分成功的任务仅有24次,成功率约五成;能够着陆火星并成功开展探测任务的仅为个位数。

尽管人类对火星向往已久,但火星探测并非易事。火星被称为是人类探测器的“坟场”。迄今为止,成功登陆火星的探测器有8个:海盗一号、海盗二号,探路者、机遇号、勇气号、凤凰号、好奇号、洞察号,均为美国研制。

截至目前,仍在工作的火星探测轨道器有6个、着陆巡视器2个。其中,轨道器包括美国的“火星奥德赛”“火星勘测轨道器”“火星大气与挥发物演变”,欧洲的“火星快车”“微量气体轨道器”和印度的“曼加里安”。而还在工作的着陆巡视器,只有美国的“好奇号”火星车和“洞察号”火星着陆器。

火星探测,天问一号

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