苹果公司自主研发芯片了?或将取代因特尔

网易科技 2020-06-10 08:39:02

6月9日消息,据外媒报道,据知情人士透露,苹果准备最早于6月底举行的全球开发者大会(WWDC)上宣布推出首款自主研发、基于ARM架构的Mac处理器,以取代英特尔的芯片。

苹果目前计划在6月22日周举WWDC大会。知情人士表示,该公司将在大会上公布代号为Kalamata的芯片计划,以便给外部开发人员留出更多时间,让他们在2021年新款Mac电脑推出之前进行调整。

知情人士补充称,由于苹果硬件转型仍需数月时间,为此其推出芯片的时机可能会发生变化。新处理器将基于与苹果设计的iPhone和iPad芯片相同的技术。不过,未来的Mac仍将运行macOS操作系统,而不是iOS系统。

苹果Mac芯片使用的技术来自日本科技巨头软银集团旗下子公司ARM的授权。这种架构不同于英特尔芯片的底层技术,因此开发者需要时间来针对新组件优化软件。苹果和英特尔均就此拒绝置评。

这将是Mac电脑推出36年以来首次使用苹果自主设计的处理器。在此期间,它只换过两次芯片。上世纪90年代初,苹果从摩托罗拉处理器转向PowerPC。在2005年的WWDC上,史蒂夫?乔布斯(Steve Jobs)宣布将PowerPC换成英特尔芯片,苹果也在2016年1月推出了第一批基于英特尔处理器的Mac电脑。

知情人士说,与当时的做法一样,苹果计划最终将整个Mac产品线换成基于ARM的处理器,包括最昂贵的台式电脑。

苹果仅拥有约10%的个人电脑市场份额,因此这一变化可能不会对英特尔的销售额造成太大影响。不过,Mac电脑被认为是高端产品。因此,如果苹果出于性能原因而放弃英特尔芯片,可能也会促使其他个人电脑制造商考虑采用类似的举措。微软、三星电子以及联想都已经推出了搭载ARM芯片的笔记本电脑。

在英特尔芯片性能改进速度放缓后,由约翰尼·斯劳吉(Johny Srouji)领导的苹果芯片开发团队决定进行调整。据知情人士透露,苹果的工程师们担心,坚持英特尔的路线图将会推迟或破坏未来某些Mac电脑迭代。

知情人士称,在苹果内部,对搭载基于ARM芯片的新Mac电脑测试显示,与搭载英特尔芯片的版本相比,新Mac电脑性能有了很大改善,特别是在图形性能和使用人工智能的应用程序方面。苹果的处理器也比英特尔的更节能,这可能意味着未来Mac笔记本更薄更轻。

苹果此举将成为今年WWDC上的一大亮点。由于全球疫情的不稳定性及其对苹果产品开发的影响,苹果芯片发布的时间可能会改变。

在此次大会上,苹果还准备对iOS、iPadOS、tvOS和watchOS等其他操作系统进行更新,同时推出改进后的增强现实功能、与外部应用和服务的深度整合,以及改进Apple Watch的健身功能。在去年发布的iOS 13出现了几个问题后,苹果的优先事项是改善其移动软件的性能。

苹果正在研发至少三款用于自己Mac的SoC处理器,其中一款是基于A14芯片开发。知情人士说,除了主要的中央处理器,苹果还在研发图形处理器和用于处理机器学习的神经引擎。过去,苹果曾为Mac电脑的特定功能开发芯片,比如安全功能。

随着生产技术的领先优势下滑,英特尔面临更多竞争。台积电正采用更先进工艺为英特尔的许多竞争对手生产处理器,该公司将使用5纳米生产技术制造新的Mac处理器,与下一代iPhone和iPad Pro采用同样的工艺。英特尔的竞争对手高通和AMD也需要台积电生产芯片。

苹果的芯片项目已经进行了好几年,被认为是该公司最秘密的项目之一。2018年,苹果成功开发了一款基于iPad Pro处理器的Mac芯片,用于内部测试,这让该公司有信心在今年宣布这样的转型。

Mac芯片,iOS系统

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